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Shame and late Victorian gothic : The picture of Dorian Gray, The beetle, and The strange case of Dr Jekyll and Mr Hyde

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2019
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Suite aux grands changements qui bousculèrent la société, la fin du dix-neuvième siècle fut une période de grande instabilité pour l’Angleterre. Les anxiétés créées par ces bouleversements se reflétèrent dans une prolifération de la littérature Gothique. Bien que le genre soit généralement étudié en relation avec la peur, ce mémoire soutient que le gothique tire son essence d’un large éventail d’émotions — et, tout particulièrement, de la honte. Étroitement liée à la notion de moralité, la honte est profondément ancrée dans les codes sociaux et les conventions. Dans une société aussi conservatrice et rigoureusement structurée que celle de la fin de la période victorienne, la honte révèle les conflits auxquels les individus faisaient face, ainsi que leur manière de les gérer. Pour comprendre les dynamiques de ces enjeux et les valeurs à leur fondement, ce mémoire explore trois romans importants de l’époque : The Picture of Dorian Gray, de Oscar Wilde, The Beetle, de Richard Marsh et The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde de Robert Louis Stevenson. En se concentrant particulièrement sur la figure du monstre gothique, cette étude considère deux types de honte : interne et externe. Tandis que le portrait de Dorian Gray illustre le conflit interne du protagoniste, la créature de The Beetle offre un exemple de honte externe comme châtiment; enfin, le double dans Jekyll and Hyde expose la mécanique de coexistence des hontes externe et interne. Au moyen de cet angle d’analyse, ce mémoire ouvre alors de nouvelles perspectives d’études sur la littérature gothique de la fin du dixneuvième siècle.
The end of the nineteenth century in England was a period of great instability as society experienced significant changes. These disruptions created anxieties, which were manifested in the proliferation of Gothic literature. While the Gothic genre is generally studied through the lens of fear, this thesis argues that it is governed by a range of affects, especially shame. Closely linked with morality, shame is deeply embedded in social codes and conventions. In a rigidly structured, conservative society such as that of late Victorian Britain, shame reveals much about the struggles that people faced and how they handled them. To understand the dynamics of these struggles and the values that underpinned them, this thesis explores three major novels from the fin de siècle period: The Picture of Dorian Gray by Oscar Wilde, The Beetle by Richard Marsh and The Strange Case of Dr Jekyll and Mr Hyde by Robert Louis Stevenson. With a particular focus on the figure of the Gothic monster, this study considers two different types of shame, internal and external. The portrait in Dorian Gray illustrates the internal conflict of the protagonist, while the creature in The Beetle offers an example of external shame as punishment. Meanwhile, the double in Jekyll and Hyde provides an opportunity to understand how internal and external shame coexist. In so doing, this thesis provides new insights into Gothic literature of the fin de siècle.
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mémoire de maîtrise