Compositional and functional trajectories of herbaceous communities after deer density control in clear-cut boreal forests

Authors: Bachand, MariannePellerin, StéphanieTremblay, Jean-PierreCôté, Steeve D.Poulin, Monique
Abstract: Overabundant populations of large herbivores have strong persistent effects on forest composition, structure, and function. However, the mechanism through which plant communities recover their original composition and function after herbivore management remains poorly understood. We assessed the temporal trajectories of the herbaceous communities in Abies balsamea (L.) Mill. and Picea glauca (Moench) Voss stands on Anticosti Island (Quebec, Canada) over 8 years following clear-cutting and deer management. The impact of deer exclusion or reduction to 7.5 and 15 deer·km–2 was compared with benchmark in situ deer densities (27 and 56 deer·km–2). Effects of deer management treatments on plant species and functional trait assemblages over time were assessed using principal response curves. Although complete deer exclusion seemed necessary to modify species composition from that occurring under intense browsing, a reduced density of 7.5 deer·km–2 was sufficient to induce significant changes in functional trait assemblages of regenerating stands. For instance, reduced deer densities favored plants with brightly colored flowers and compound inflorescences pollinated by animals and producing large seeds and fleshy fruits dispersed by animals. We conclude that the boreal forest's herbaceous communities are resilient to chronic browsing when deer population reduction and forest clearcutting are applied in synergy.
Les populations surabondantes de grands herbivores ont des effets majeurs et persistants sur la composition, la structure et le fonctionnement de la forêt. Toutefois, le mécanisme par lequel les communautés végétales retrouvent leur composition et leur fonctionnement originels en réponse au contrôle des herbivores demeure mal compris. Nous avons évalué les trajectoires temporelles des communautés herbacées dans des peuplements d'Abies balsamea (L.) Mill. et de Picea glauca (Moench) Voss à l'île d'Anticosti (Québec, Canada) pendant 8 années après avoir effectué une coupe à blanc et contrôlé les populations de cerfs. L'impact de l'exclusion du cerf ou d'une réduction de la densité à 7,5 ou 15 cerfs·km–2 a été comparé à des densités témoins in situ (27 et 56 cerfs·km–2). Les effets des traitements de gestion du cerf sur les espèces végétales et les assemblages de traits fonctionnels ont été évalués en fonction du temps au moyen de la méthode des courbes de réponses principales. Bien que l'exclusion complète du cerf ait semblé nécessaire pour modifier la composition spécifique par rapport à celle observée en conditions de broutage intense, une densité réduite à 7,5 cerfs·km–2 était suffisante pour induire des changements significatifs dans les assemblages de traits fonctionnels des peuplements en régénération. À titre d'exemple, des densités réduites de cerfs ont favorisé les plantes à fleurs de couleur vive et les plantes à fleurs composées pollinisées par les animaux et produisant de grosses graines et des fruits charnus dispersés par les animaux. Nous concluons que les communautés herbacées de la forêt boréale sont résilientes au broutage chronique quand une réduction des populations de cerfs et une coupe forestière à blanc sont appliquées en synergie.
Document Type: Article de recherche
Issue Date: 17 February 2015
Open Access Date: 30 June 2016
Document version: AM
Permalink: http://hdl.handle.net/20.500.11794/7728
This document was published in: Canadian Journal of Forest Research = Revue canadienne de recherche forestière, Vol. 45 (6), 758–763 (2015)
https://doi.org/10.1139/cjfr-2014-0533
Conseil national de recherches du Canada
Alternative version: 10.1139/cjfr-2014-0533
Collection:Articles publiés dans des revues avec comité de lecture

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