Les dommages punitifs en droit québécois : tradition, évolution et… révolution ?

Authors: Samson, Mélanie
Abstract: Dans les systèmes de common law, il est largement admis que des dommages-intérêts punitifs peuvent être accordés pour sanctionner une conduite malveillante, opprimante ou abusive. L’attribution de ces dommages vise à punir l’auteur de cette conduite, à dissuader les tiers d’agir de la même façon et à marquer la désapprobation du tribunal. La situation est quelque peu différente en droit québécois où le régime des dommages exemplaires conserve un caractère d’exception. Certes, depuis quelques années, l’évolution législative et jurisprudentielle laisse entrevoir la possibilité d’une percée plus importante des dommages punitifs en droit québécois. La reconnaissance du caractère autonome du recours en dommages punitifs de l’article 49 de la Charte québécoise par la Cour suprême du Canada dans l’arrêt de Montigny confirme d’ailleurs cette tendance. Dans son texte, l’auteure démontre toutefois que l’arrêt de Montigny est loin d’avoir mis un terme aux difficultés relatives à la mise en œuvre de ce recours en droit québécois.
Under the common law, it is widely accepted that punitive damages may be awarded in situations where a defendant’s conduct has been malicious, oppressive or abusive. An award of exemplary damages seeks to punish the defendant, acts as a deterrent to the defendant and to others from acting in this manner and expresses the outrage of the court regarding the defendant’s behavior. On the contrary, under Quebec law, the awarding of punitive damages remains exceptional in nature. It is nonetheless true that legislative and jurisprudential developments in Quebec point toward a greater receptivity to punitive damages. Thus, in the de Montigny case, the Supreme Court of Canada recognized that section 49, paragraph 2 of the Quebec Charter of Human Rights and Freedoms establishes a remedy that is autonomous and distinct from remedies of a compensatory nature. In this article, the writer points out that the de Montigny case has not resolved all the issues surrounding the implementation of recourses for punitive damages in Quebec law.
Document Type: Article de recherche
Issue Date: 1 January 2012
Open Access Date: 19 January 2017
Document version: VoR
Permalink: http://hdl.handle.net/20.500.11794/13230
This document was published in: Revue de droit de l'Université de Sherbrooke, Vol. 42 (1-2), 159-201 (2012)
https://www.usherbrooke.ca/droit/recherche/revue/rdus/archives/#c20779-1
RDUS
Collection:Articles publiés dans des revues avec comité de lecture

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