Selection of roosting habitat by male Myotis bats in a boreal forest

Authors: Fabianek, FrançoisSimard, Marie-AnoukRacine, Etienne B.Desrochers, André
Abstract: Male little brown bats (Myotis lucifugus (Le Conte, 1831)) and northern long-eared bats (Myotis septentrionalis (Trouessart, 1897)) often roost under exfoliating bark, within trunks, and within cavities of trees during summer. Current lack of knowledge about the roosting ecology of these species in boreal forest limits our understanding of how they may be affected by logging. The main objective was to identify tree and forest stand features that were selected by bats for roosting within a balsam fir (Abies balsamea (L.) Mill.) – paper birch (Betula papyrifera Marshall) forest of Quebec, Canada. Over 3 years, we captured and fitted radio transmitters to 22 individual bats to locate their roost trees for 7–14 days following release. We measured tree and forest stand features in the field and using light detection and ranging (LiDAR) technology. Roost trees were compared with random trees using generalized linear mixed models. Male Myotis bats selected larger and taller snags, within stands containing a higher proportion of canopy gaps and a larger number of snags compared with random trees. Vegetation clumps of 0.1 ha containing a minimum of 10 snags with a diameter at breast height (DBH) = 10 cm should be maintained to preserve roosting habitat that is used by male Myotis bats in balsam fir – paper birch forests.
Les petites chauves-souris brune (Myotis lucifugus (Le Conte, 1831)) et les chauves-souris nordique (Myotis septentrionalis (Trouessart, 1897)) se perchent souvent sous l’écorce exfoliante, a` l’intérieur des troncs et des cavités d’arbres durant l’été. Le manque actuel de connaissances sur l’écologie de perchage de ces espèces dans la forêt boréale limite notre compréhension sur la façon dont elles peuvent être affectées par l’exploitation forestière. L’objectif principal était d’identifier les caractéristiques des arbres et des peuplements forestiers qui étaient sélectionnés par les chauves-souris pour se percher au sein de la sapinière (Abies balsamea (L.) Mill.) a` boulot blanc (Betula papyrifera Marshall) du Québec (Canada). Durant 3 ans, nous avons capturé et équipé 22 chauves-souris de radio-émetteurs pour localiser leurs arbres-gîtes durant 7 a` 14 jours après relâche. Nous avons mesuré les caractéristiques des arbres et du peuplement sur le terrain et en utilisant la technologie LiDAR (light detection and ranging). Les arbres-gites ont été comparés a` des arbres aléatoires en utilisant des modèles mixtes linéaires généralisés. Les chauves-souris mâles du genre Myotis ont choisi des chicots plus larges et plus hauts au sein de peuplements contenant une plus grande proportion de trouées et un plus grand nombre de chicots, comparativement aux arbres aléatoires. Des parcelles de végétation de 0,1 ha comprenant un minimum de 10 chicots avec un diamètre a` hauteur de poitrine (DHP) = 10 cmdevraient être maintenues afin de préserver les sites de perchages des chauves-souris mâles du genre Myotis au sein des sapinières a` bouleau blanc.
Document Type: Article de recherche
Issue Date: 7 May 2015
Open Access Date: 14 November 2016
Document version: AM
Permalink: http://hdl.handle.net/20.500.11794/12148
This document was published in: Canadian Journal of Zoology, Vol. 93 (7), 539–546 (2015)
https://doi.org/10.1139/cjz-2014-0294
National Research Council of Canada
Alternative version: 10.1139/cjz-2014-0294
Collection:Articles publiés dans des revues avec comité de lecture

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