Single women’s experiences with sexuality and abortion in Hanoi, Vietnam

Authors: Bélanger, Danièle; Khuat, Thu Hong
Abstract: This article explores the circumstances of premarital sexuality, unwanted pregnancies, and abortion among single women in Vietnam. Twenty in-depth interviews were conducted with single women who had an abortion in the Hanoi region in 1996. Participants were contacted through two health centres providing abortion services. Results show that women have sex in the context of committed relationships and view sexual relationships as part of courtship and dating. Only half of the women reported attempts to use a contraceptive method, though none of them wanted to become pregnant. Lack of knowledge and the belief that contraceptives are for married couples were among the reasons given for not seeking the means to prevent pregnancy. Eight of the women interviewed had had more than one abortion. Most of the women had abortions because they could not or chose not to marry. Single women who wish to avoid unwanted pregnancy need access to contraceptive counselling and services. Gender awareness debates among youth could help to encourage joint and equal responsibility for these matters
Cet article étudie les caractéristiques de la sexualité prémaritale, des grossesses non désirées et de Yavortement chez les femmes célibataires au Viet Nam. Vingt femmes célibataires ayant subi un avortement dans la région de Hanoi en 1996 ont été interrogées. Les participantes avaient été sélectionnées par le biais de deux centres de santé pratiquant les avortements. Les résultats montrent que les femmes ont des rapports sexuels dans le contexte de relations sérieuses et jugent normal d'avoir des rapports sexuels avec un homme qui leur fait la cour ou avec qui elles sortent. La moitié des femmes n'ont jamais utilisé de méthode contraceptive, même si elles ne voulaient pas d'enfant. Le manque de connaissances et l'idée que les contraceptifs sont réservés aux couples mariés étaient parmi les raisons citées pour ne pas rechercher les moyens d'éviter une grossesse. Huit des femmes interrogées avaient subi plus d'un avortement. La majorité des femmes avaient interrompu leur grossesse parce qu'elles ne pouvaient ou ne voulaient pas se marier. Les femmes célibataires qui souhaitent évitar une grossesse doivent pouvoir bénéficier de conseils et avoir accès à des services appropriés. Faire prendre conscience aux jeunes de l'inégalité entre les sexes pourrait les encourager à assumer une responsabilité conjointe et égale dans ces questions.
Este artículo examina las circunstancias en torno a la sexualidad prematrimonial, el embarazo no deseado y el aborto entre mujeres no casadas en Vietnam. Se realizaron un total de 20 entrevistas de fondo con solteras que se habían hecho un aborto en la región de Hanoi en 1996. Se tomó contacto con las participantes a través de dos centros de salud que proveen servicios de aborto. Los resultados demuestran que las mujeres tienen relaciones sexuales en el contexto de relaciones de compromiso, y que ellas perciben las relaciones sexuales como parte del cortejo y de salir en pareja. La mitad de las mujeres no usaron ningtún método anticonceptivo aunque no querían quedar embarazadas. Entre las razones que dieron por no buscar una manera de prevenir el embarazo, se mencionaron la falta de conocimiento y la creencia de que los anticonceptivos son para las parejas casadas. Ocho de las mujeres entrevistadas se habían hecho más de un aborto. La mayoría de las mujeres habían recurrido al aborto porque no podían o no querían casarse. Las solteras que quieren evitar un embarazo no deseado necesitan acceso a servicios de consejería y de salud. Charlas dirigidas a despertar conciencia de género entre los jóvenes podrían ayudar a fomentar la responsabilidad compartida y equitativa en estas materias.
Document Type: Article de recherche
Issue Date: 1 November 1999
Open Access Date: Restricted access
Document version: VoR
Permalink: http://hdl.handle.net/20.500.11794/11688
This document was published in: Reproductive health matters, Vol. 7 (14), 71-82 (2011)
https://doi.org/10.1016/S0968-8080(99)90008-3
Reproductive Health Matters
Alternative version: 10.1016/S0968-8080(99)90008-3
Collection:Articles publiés dans des revues avec comité de lecture

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