Indispensable sons : negotiating reproductive desires in north rural Vietnam

Authors: Bélanger, Danièle
Abstract: The decline in fertility that has taken place in most countries of Asia over the past few decades has presented a challenge to demographic theory. While most families have shrunk considerably in size and the desire for only a few children is shared by most, the importance of producing a male child has persisted in some regions and strata of many Asian societies. The clash between the desire for only a few children and for a male child causes many individuals to experience conflicting reproductive aspirations, particularly women, who are generally held responsible for the sex of their children and whose status depends on their production of male heirs. Based on ethnographic material, I document the different strategies women in rural northern Vietnam use throughout their reproductive years in their quest to have a son. I discuss the construction of reproductive desires with special attention to the need for a son, as such need was the most central element of discourses on reproductive desire in the narratives collected. The article also elaborates on how women maneuver to negotiate these desires between different scales: the local, particularly family, kin and community members; the national, more specifically Vietnam's two-child family planning policy; and the global, with its notions of a good family and of ‘good quality’ children.
La disminución de fertilidad que ha ocurrido en la mayor parte de países asiáticos durante las últimas tres décadas ha planteado un desafió a la teoría demográfica. Mientras que la mayoría de familias se ha reducido el tamaño y desean menos hijos, en algunos regiones y estratos de las sociedades asiáticas la importancia de producir un niño masculino ha persistido. El choque entre el deseo de tener menos hijos y un niño masculino resulta en que muchos individuos tengan aspiraciones contradictorias de reproducción, en particular las mujeres quien se responsabilizan generalmente del sexo de sus hijos y también quien depende en la producción de herederos masculinos para su posición social. Haciendo uso de material etnográfica, documento las estrategias distintas que utilizan las mujeres del campo de Vietnam del Norte en sus búsquedas de tener un hijo durante sus años reproductivos. Discuto la construcción de deseos reproductivos, fijándose en la necesidad de un hijo, ya que aquella necesidad era el elemento más central de los discursos de deseos reproductivos en las narraciones recopiladas. Este artículo elabora también en cómo las mujeres manejan negociar estos deseos entre diferentes escalas: la local, especialmente la familia, parientes, y miembros de la comunidad; la nacional, mas específico, la política vietnamesa de dos hijos por familia; y el global, con sus ideas de la familia buena y de niños ‘bien educados’.
Document Type: Article de recherche
Issue Date: 15 August 2006
Open Access Date: Restricted access
Document version: VoR
Permalink: http://hdl.handle.net/20.500.11794/11368
This document was published in: Gender, Place & Culture : a Journal of Feminist Geography, Vol. 13 (3), 251–265 (2006)
https://doi.org/10.1080/09663690600701012
Carfax Publishing
Alternative version: 10.1080/09663690600701012
Collection:Articles publiés dans des revues avec comité de lecture

Files in this item:
SizeFormat 
Belanger 2006 Indispensable Sons.pdf
129.9 kBAdobe PDF    Request a copy
All documents in CorpusUL are protected by Copyright Act of Canada.